Botánica

Mutisia acuminata.

STAFF:

  1. Gloria Rojas: Curador Jefe del Área de Botánica. Correo electrónico: gloria.rojas@mnhn.cl
  2. Víctor Ardiles: Curador. Correo electrónico. Correo electrónico: victor.ardiles@mnhn.cl
  3. Jimena Arriagada: Administradora de colecciones. Correo electrónico: jimena.arriagada@mnhn.cl

Un herbario es esencialmente una biblioteca de plantas y de información botánica. Así un herbario debe permitir la comprensión de la diversidad del mundo vegetal, imposible de adquirir en forma directa de la naturaleza. En el Herbario del Museo Nacional de Historia Natural están representados todos los grupos de vegetales de Chile y también existen colecciones de plantas del extranjero.

El punto de partida del Herbario del Museo Nacional de Historia Natural se remonta al año 1830, cuando llega a Chile el naturalista francés Claudio Gay. En ese momento se inicia también el estudio sistemático y organizado de los recursos naturales en el país. La colección más antigua conservada en el herbario corresponde a la realizada por Carlos José Bertero en 1828 y está formada por 443 ejemplares.

Del material botánico recolectado por Claudio Gay, más o menos 1.500 ejemplares, con sus etiquetas manuscritas, se encuentran en el Herbario del Museo y constituyen isotipos de las especies nuevas para la ciencia que Gay y sus colaboradores describieron para la flora de Chile (3.467 especies).

Con la labor científica que R. A. Philippi y su hijo Federico desarrollaron en forma conjunta y con el impulso de ellos al estudio de nuestras plantas, aumentaron en 3.730 las especies de plantas para Chile. De estas especies nuevas el Museo conserva el 90% de sus ejemplares tipo , es decir el ejemplar usado para la descripción original.

De este modo, a Diciembre de 2004, el herbario conserva un total de: 151.596 ejemplares:

  • Herbario de plantas chilenas: 102.182 ejemplares
  • Herbario de plantas exóticas: 49.103 ejemplares
  • Fotos y fototipos: 311

Este material científico se ha reunido gracias a la labor de los botánicos que han trabajado en el Museo y de quienes actualmente realizan dicha labor. Así también es el resultado de proyectos de diferentes científicos nacionales y extranjeros que han apoyado estudios sobre la flora de Chile y que han depositado sus colecciones en esta institución.

Las líneas de investigación científica que se desarrollan en la actualidad están relacionadas con estudios sistemáticos de algas, musgos, hepáticas, plantas vasculares y arqueobotánica. También se realizan proyectos museológicos basados en las colecciones que se conservan, confeccionando catálogos e ingresando la información a bases de datos computacionales, para mantener y conservar las colecciones.

El herbario de la sección botánica del Museo Nacional de Historia Natural junto a su Biblioteca especializada son las fuentes principales de los estudios de la biodiversidad vegetal de nuestro país.

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